Le lion

C’est le mois d’août, voici un petit article à propos du Lion. Ses représentations sont vastes tant à travers les siècles que les continents, il n’a cessé d’être représenté sous toutes ses formes. Animal roi, il est est le feu dans toute sa splendeur et aura inspiré de nombreux artistes.

Un peu d’histoire

Autrefois présent au quatre coins de la planète, et pendant longtemps même en Europe, l’animal ne survit plus maintenant qu’en Afrique subsaharienne.
Il a d’ailleurs souvent été utilisé dans les représentations héraldiques de nombreuses de villes françaises et d’ailleurs. Symbole de force, de puissance, mais aussi parfois de cruauté (« être jeté aux lions » !) il est omniprésent dans les représentations sculpturales ou graphiques à travers les siècles.

Figure de lion
Fig.1 -Figure de lion, Ivoire, Égypte, 1850-1700 av. JC
Lion en pierre
Fig.2, Lion gardien, 11eme-12eme sc., pierre. Cambodge ou Thaïlande

 

lion bleu
Fig.3, Figure de lion, Bleu Égyptien, 1900-1800 av. JC. Égypte

 

Assiette avec lion
Fig.4, Assiette avec lion, Faïence émaillée, Espagne, 1500.
Tête de lion
Fig.5, Heurtoir (applique) de porte en forme de tête de Lion, Alliages de cuivre. 15ème sc. Allemagne

« Ces poignées fonctionnaient non seulement comme ferrures de portes décoratives, mais aussi comme bagues de sanctuaire, symboles de la protection offerte par l’église aux personnes fuyant les poursuites judiciaires et autres dangers. »

(Source: https://www.metmuseum.org/art/collection/search/477751)

Et enfin ce magnifique panneau Babylonien avec la représentation d’un lion qui marche :

Fresque Lion
Fig 6., Panneau en carreau de céramiques avec lion,604-562. av. JC, Mésopotamie.

Ce qui me frappe dans ces représentations, c’est un des rares animaux qu’on représente avec autant de postures différentes. Debout, arrogant et fier, ou allongé au repos, en position assis comme un féroce gardien. Souvent aussi toutes griffes dehors en train d’attaquer ou de dévorer sa proie.

La figure du lion chez les artistes

Il est peut être moins représenté de nos jours sur le plan purement artistique. Il véhicule plus une symbolique qu’un animal qu’on pourrait croiser au coin de la rue. Néanmoins sa représentation à travers les médias (photos, films, dessin animés…) s’est accrue au XXème siècle. Comme quoi il ne cesse de fasciner dans cette image à la fois solaire et sombre et il reste un incontournable lors des visites au  zoo ou dans les parcs animaliers, il exerce toujours autant d’attraction sur les plus (et moins) jeunes.

Le repas du lion
Fig.7, Le repas du lion, Huile, 1907, Henri Rousseau

 

Le lion au serpent
Lion au serpent | Barye, Antoine-Louis (1795-1875). Bronze. musée du Louvre de Lens

 

tête de Lionne de Théodore Géricault
Théodore GÉRICAULT
Rouen, 1791 – Paris, 1824
Tête de lionne
vers 1819. Musée du Louvre

 

Le lion bicyclette
Lion-bicyclette, Oscar Dominguez, 1937. (Source: https://www.centrepompidou.fr/id/cpbn5XE/ryykjk/fr)

 

J’aime bien aussi cette étude lion pour une fresque :

Dessin de lion
Fig.8 Dessin de lion, Anonyme, 17ème sc., Italie
Illustration issue de l’album, paru en 1923, Les Petites Misères de la vie des animaux de Benjamin Rabier. (Source : https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=36538299)

Et pour finir une autre œuvre du douanier Rousseau, qui semble faire écho les légendes des animaux mangeurs d’hommes… :

La bohémienne endormie
La Bohémienne endormie Douanier Rousseau (1897).(Source: Merged from fragments found at MoMA.org, Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=158477)

Le signe du zodiaque

Il est le signe de feu par excellence. Dans ma représentation des signes du zodiaque, j’ai donc choisi de le représenter devant cet immense soleil avec lequel il semble former une boule de feu…

le signe du lion
Le signe du lion par Nadej ©2016

Les natifs du signe du Lion sont nés entre le 23 juillet et le 22 aout.

(Crédit photos pour les figures 1 à 8 : MET www.metmuseum.org)

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